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2005mimi的北美申请总结

http://Tran.httpcn.com 日期:2005-3-28 来源:寄托天下

从辞去GTER专业版的斑竹开始我就一直想写点什么,算是给自己大学生活一个交代,也希望给后来者一点启发和帮助。

(一)

从我开始接触到出国留学这个概念开始我就一直在思考我为什么要留学,虽然这是一个老话题了,可是还是要说的。和我关系很好的一个姐们儿告诉我她出国仅仅是为了了却她父母的一个心愿,虽然我也理解她的理由,但我认为只有这一个目的是不够的。就我自己而言,我一直有个心结,觉得自己不够优秀,所以最初(大一的时候吧)有这个念头是想证明自己并不比任何人差。每个人骨子里面都有点压抑自己本性的东西,在未成接触到失败之前我一直是快乐并且自负的,可当赤裸裸面对自己的无力时我才意识到自己的不足。这种自卑感一直压抑了我三年,一直到进到大学我才敢正视自己的问题。阿德勒博士说自卑是每个人都有的,人类的文明其实变相的也是即由人类的自卑感来推动的。之前我一直把自卑当作自己失败的借口,借此寻找一种深层次意义上的优越感,然后获得肯定。然而在不断的自我剖析和解读的过程中我发现认识和努力解决各个时期所面临的困惑和挑战是一种有效的克服自卑的方法。于是通过出国来证明自己的优秀便不在是我的理由了,我想出去是因为老师做的课题让我觉得有意思,好奇心成为了本质的动力。许一直跟我说我和他都不是一个适合当科学家的人,我也这么认为。我很浮躁,而且比较功利,这样的我很难成为一个学者。不过我一直享受学习的过程,而且能从中找到乐趣,所以感觉上进一步的学习是必要的。人在一个角度看自己看事情都是片面的,所以我渴望透过一个全新的视角来重新自己和这个世界。

思考和痛苦是一对孪生兄弟,不思考就没有痛苦。但人在经历和品味生活的同时,借由思考变得成熟敏锐起来。所以以逃避得态度对人对事都没有办法让自己成长起来。事情已经发生了,既然无法忘记那么就更深地去感知它,然后从里面获得勇气和力量。我很喜欢“Try to make every experience educational!”这句话,在思考成长过程中所经历的一切都是有意义的,我相信。

(二)GT

GT是每个申请者都会经历的一个过程,一个学会耐住寂寞专心学习的过程。我考G的时候是大二的时候,当时相当痛苦的一个人背了半年单词就去考试了。最后得到的也是一个比较汗颜的分数。考T的时候最是没有激情的时候,所以考得也不好。不过我也从来没有想过要通过GT分数来取得优势。就像我套的一个教授说的那样“your GRE and TOEFL score is not good, but they are in an accept range.”分数够了就行了,没必要在这上面死磕。这个过程相对于整个申请来说其实也算是一个相对合理和公平的步凑,因为它们有这么一个量化的标注来衡量好坏,而不是像后面申请那样,没个绝对的标注。而且考试吧,你单词背得好,题练得熟,分数就高,反之亦然,没有太多可说的。

(三)申请

申请是我想详细说明的一个环节。

我做了一年生化的实验,是关于酶的课题,自己觉得颇有意思,所以就打算重点申请这个方向。我是农业院校的,但到申请的时候我都不想做关于小麦,水稻之类的东西,而这一年多的实验对我来说恰好是一个转方向最好的理由。我们的课题是动物科学院下面一个老师的子课题,而做的内容属于蛋白质工程的,所以我想尽量往生物医学方面靠。(后来事实证明我的想法很不成熟,转方向的在第一时间就被拒了)。

我选学校是参考专业排名的。进到各个院系里看FACULTY做的东西,有兴趣的就发封EMAIL问问。根据教授的回信决定是否申请。我做的课题是关于PHYTASE,所以首先看的是做同样课题的教授。看下来的话就是CORNELL, PURDUE动物科学的几个教授在做。先给他们说了说情况,教授的回信如下:

Cornell的
Dear N:
I am very pleased to hear from you about your interest in phytase research. It seems that you are working with the group of Professor W. You may know that we were classmates at graduate school.
At Cornell, I have had 2-3 students lined up for entering my lab for 2005. However, I will establish a research center at XXUniversity soon. We will recruit research leaders, postdocs, Ph.D. students, and staff members. Those people will have a great chance to come to Cornell or other schools for study. If you are interested in the program, you may discuss with Professor Wang or President Wen.
Best wishes,

这个XX教授和我们学校的W教授是同学,而W老师刚好是我的本科导师。但是因为XX教授是想在我们学校建立一个合作小组。我问了问导师后就没和他联系了。因为我不想留国内等待这个机会。对我来说可能现在的发展比较重要吧。
Purdue的
My apologies, but at this time, I will probably not have any additional space for another student for at least the next year.
Thank you for your inquiry. I have enclosed a copy of a paper for your records.
You may want to contact XX from Cornell University for possibilities of working with him.
T

没戏
Hi N,
Thank you very much for your interests in my study. Unfortunately, I do not have openings. However, I will keep you with updated hiring information if I have an opening for graduate student in the near future.
H

婉言拒绝了~
因为基本上再接着做一样的课题是废了,所以只有找相关的。我考虑的是找研究上和我们课题有一致性的。
发邮件给RUTGER的一个中国留学生,因为他的回信我打算放弃这个学校了。
Your last name is Y, right?
Hope my info will help you a little bit.
Our program is small, other than me, a lot of Chinese students who were in
this program have agricultural background. Now I am the only Chinese student, I will graduate soon. Due the economic condition and huge budget cut in all public schools in US, it is tougher for foreign students to get financial aid, this year, we did not have any new foreign student at all in our program. Moreover, about 30% of Chinese students coming to Rutgers are paying by themselves. I am not saying that you should not consider applying,
there are still chances.

I am not sure how much GRE will weigh in their decision making, most American students have similar score to you, however, most students in this program have to do teaching assistant job to support ourselves, in a way, they don't care about your score, but they do care about your English proficiency, can you understand, speak, write efficiently in English, can you teach in English, not very easy to be TAs here.

Most importantly, I don't know any one who is doing research similar to your project in this program, so I think for your benefits, you might want to seek other programs which have professors doing enzymology and protein engineering.

My biggest advice is, if you want to go abroad to study, eventaully you will be able to do it, but the biggest challenge is what really interests you. Chinese people will find a job and will make a living (green card, house, car, kids ect), but very few know their true interest, even if when they finally realize what are their interests years ago, they do not have the opportunity to pursue their interests anymore. Before you pick the school,
think about this, the earlier you know, the better.

Good luck and God bless you!

然后又是继续天天看学校教授的情况,整个过程持续了一个月。不停的询问教授课题情况和是否招人。以下是部分学校的回信。这些学校都是我因为种种原因没有挑选的,比如GT不够高,竞争过于激烈等等,或者态度不友好什么的,还有条件夸张的比如UTHSC-HOUSTON的CANCER BIOLOGY要求G的V到80%
Brandeis的两位教授回信
Dear N,
Thank you for your interest in my laboratory. The Biochemistry Program at Brandeis University has a strong emphasis on enzymology which I believe would fit your interests. You can learn more about this program at:
http://www.bio.brandeis.edu/biochem01/phd_biochem.html
I should tell you that we can take very few foreign students and the applicant pool is very large and talented, although with one published paper already, your application would be quite strong.

Dear N
Please visit the website for your graduate studies for information:
http://www.bio.brandeis.edu/
However the chances are quite slim because our program can only admit one foreign student per year due to the fact that the students are paid by a training program that is limited to domestic students.

UIUC的教授对我的方向很感兴趣,后来告诉我我的G太低了,被录取很难。建议重新考~
University of California–Irvine 要tse
SUNY–Buffalo 发邮件问小米了申请太激烈了

在这个过程中排除了很多学校,基本上敲定了自己的学校。都是比较友好,或者是朋友推荐申请的。不过话说回来很多时候教授态度比较好,但没说要你之前什么都不好说,很可能他会变卦。这样的情况我也遇到了的。一个在我看来对我很敢兴趣的教授到后面就不回我EMAIL了,以下是他最后一封回信。
Dear N,
I looked over your resume. While your verbal GRE and TOEFL scores are a bit
low, they are in an acceptable range. Your GPA is quite good. If you have
had extensive research experience, and if you have good, detailed letters of
recommendation, that will be viewed favorably. Have you submitted your
pre-application yet? It is required for foreign students. If you have any
questions regarding this, you may email R.
From your resume, I gather that you are primarily interested in the directed
evolution aspect of my research. Since this is a new area for me, I do not
have any publications on that yet. I can tell you that we are making good
progress on the enzyme XX, which I discuss on my website. In January, once we have received your application, we can discuss my research further.

其实说申请的过程是相当折磨人的。所有的事情都必须要你自己亲自去一点一点的做。我寄材料的时候最初都是用全球优先寄的,结果慢不说还弄丢了好多。补寄都是次要,关键是这个事情很影响心情。

(四)申请总结

我这次申请总的来说是比较失败的,转方向的基本都被拒绝了,而且申请的学校基本上都是一个档次的,因为之前过多考虑到做的课题而忽略了拉开档次这一重要问题。在现在看来申请过程中最为重要的是自我定位,一个准确的定位无论哪里看影响都是很大的。就说我自己吧,我是农业院校背景,虽然是211大学,但在国外没有任何知名度可言。而且我本来的专业是生物技术(植物方向),但我申请的时候我却主要申请的和动物,医学沾边的生物化学方向。我以为自己在实验室的经历对自己的申请会很有帮助,但事实上我的背景很杂。我大一在分子生物实验室混了一年,大二上在微生物实验室做了段时间的食用菌,然后就转到生物化学实验室,在那里自己才算是很正式的参与课题。到后来挂在研究导师的名字下出了两篇EI的论文,自己觉得自己背景很好了,所以申请的时候完全跟本科的专业没挂钩。这个可能是转方向被拒绝的原因,背景不是特别纯粹。

然后说的话,还有个问题可能是我的PS。我的PS写法是属于干货型的那种。从头到尾都是强调都是自己多牛,做了多少东西。做为一个本科生也许我的研究经历算是不错了,可是这种写法的话也许会被教授拿来和研究生做比较。而我自己对生物的兴趣和发展潜力这些方面都没大涉及,这些其实才是一个本科生真正被看中的原因。

还有就是陶瓷,陶瓷很重要。我自己虽然没有套上教授,但我相信我选的学校至少是会仔细看我的材料,而不是一开始就因为GT或者别的什么硬条件被卡下来。而且DRIVER在申请的时候陶瓷起了很大的作用。

最后还要说的是校友关系在申请的时候是一个相当大的优势。很多都说国外不象中国,没有那么复杂的人际关系。可实际上校友的推荐也是相当有效的。现在要我的学校就是因为有认识的教授在。还有据狒狒羊说她的申请过程中校友也是有很大作用的。

(五)题外话

申请到现在算是告一段落了,在这个过程对我帮助很大。因为申请本质上也是一个不断审视自我的过程。平日里我们都因为这样或者是那样的原因没有时间或者说没有机会认真的考虑过自己的将来。象我自己就是经历了过高和过低估计自己两个阶段,这使得我申请的时候都选择的基本上都算是牛校。现在虽然还有几个学校没有消息,不过对我来说也没有太大意义了。因为我想加拿大的那个学校才是更适合我的,虽然在很多人眼力这个学校很烂。我本科阶段学习不是特别塌实,虽然在实验室呆了很久,可技术学得也不是很扎实。在这四年里,我把出国当做了一个目标,大学四年只是一个跳板罢了。我的GPA不错,但那都是考试前熬夜抱佛脚的,我去实验室也是为了发文章让自己申请时背景好看。虽然我喜欢生物,但大学四年里我把学习当成了一种手段而不是兴趣来培养。我以为自己很认真的在做事情,可是同时我也迷失了自己的方向,变得虚荣起来。我没有很认真的看待自己的兴趣,更没有考虑过什么才是我想要的,适合我的。申请美国的学校不是因为我喜欢,而是这个学校的教授或多或少和我做过的东西有联系,也就是说从某中意义上来讲容易申请。我想进牛校,不是因为那个是一个适合我的地方,而是因为这让自己很有面子(当然对治疗自己的自卑也更直接)。为了一个虚名我努力了许久,并催眠自己去喜欢。
我选择加拿大这个小学校是因为老师在这里,他对我很好。系很小让我有更多时间和老师交流,老师也愿意手把手的带我。而到了一个牛校我只能慢慢摸索,而且自己基础不好,可能也还是能毕业但一定会比别人辛苦很多很多。而去老师那边的话我还能有精力来弥补自己以前的不足,还能学到很多实用的技术。未来的两年对我来说是一个很大的契机,我自己能把握很多东西。说到底鞋子是穿给别人看的,可是不是合脚却只有自己知道。现在我做的决定是选择一双我穿起来舒服的鞋子,而不是好看而不好走路的。

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