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关于英国院校排名:我不得不说

http://Tran.httpcn.com 日期:2006-6-6 来源:wenxuecity


  关于排名,我本来都是冷眼相对的。我的专业是语言学,来英国之前就已经知道哪所大学的语言学在国内有名气,各个学校的语言学系的具体强项又在哪里。我现在就读的lancaster大学是三个不同学校的教授(两个硕导,一个博导)向我推荐的,我当然相信他们。事实证明这样的选择比参照哪个排名要准确得多。所以来到这边以后,对于排名的事我基本上是很少过问的,但最近很多朋友向我咨询择校的事,不仅有本专业的,还有以前的同学想改行学其他的,我开始的态度是让他们重点考虑专业排名,其次参照综合排名,以为这样做应是比较稳妥的办法。但仔细的看了今年的times和guardian的排名,我不能不说出自己的心理话,不为别的,只为大家能过冷静的对待这些排名,让后来人少走弯路!

  第一,卫报排名极其不科学,这样的排名只会误导国内的朋友。它的改革是‘反革命’性质的,已经严重不符事实。首先它不考虑学校的研究能力。美其名曰是给本科生参照的排名。这样的解释就和国内某些中介的说法如出一辙:‘读授课试研究生不用考虑研究排名’。大家仔细想想,大学作为一个集教学,科研于一生的学术机构,没有科研还叫大学吗。重点大学,世界知名大学的地位是怎么来的,看教学质量,谁说了算(怎么才叫教学质量好),只有科研是硬指标是摆在那里,(科研项目的数量,与同行相比的地位,以及论文的发表)一比就知道。科研是谁弄的,是导师吧,导师上课吗,当然上了(可能会有极个别的导师,只负责研究,即便是这样他的同行也能从他那里获益不少。)所以选学校其实就是选导师,看看自己真正对什么感兴趣,结合课程设计。有人肯定会说不选个排名靠前的,以后回去谁理。那我告诉你,真正想出来读书做学问的,首先考虑的是能不能学到东西,那种虚幻的光环是留给很多出国就是为了镀金,目的性不强的人戴的。你要是前者,就好好读书,学好本事,在你从事的哪个领域一定会有人重用你,赏识你,认同你,所谓‘英雄相惜’。你要是后者,有本事就选每年都是前5的(把每年的排名拿出来看一遍),我估计会有两所学校适合你:牛津和剑桥。有本事就进吧,大家都会祝贺你。否则就别在为排名担心了,因为照guadian(下面再说times)的排法,今年第十的,明年就可能是第三十,现在倒数后二十名的,下次就进步神速的杀进前二十了。换句话说,它的排名就象卖股票,一个把学术当作商业炒作的排名还值得你相信吗?一个不看重科研能力,还把‘教学质量’指标一降再降(也许它也觉得这个东西不好衡量)的‘大学’排名难道不是不是为了迎合某些群体的需要而进行的炒作吗?

  第二,相比前者而言,times的排名就显得‘客观’多了,因为它毕竟考虑了研究排名,而且不会有那么大起伏,但他的问题也很多。比方说我熟悉的语言学里,排名第一的是queen mary,这是一个只有三个老师(一个是教授)的系,也不知道它用的是什么指标,这样一个名不见经传的系还居然好几年都排第一,他到底神奇在哪,仔细一看,原来就业指标那一项比别人高出好多,是他招生规模小,还是占据地理位置,不得而知,只是告诉大家这样的排名同样不准确,参考价值极其有限。

  第三,提示大家,英国教育部有一个专门衡量学校教学和科研的指标。注意是每五年一次。为什么不是每年一次呢。因为一个学校的学科建设通常具有一定稳定性,决不会象卫报的排名那样跌宕起伏。另外,学科评定是一项非常复杂的工作,需要长时间的筹划和调研,决不可能象times和gudian那样每年来弄一次,gudian还居然能说自己派人去每个大学去听了课,来决定其教学质量,简直是可笑,本人做过高校老师,国内也有学科评定,也是相当严格的(分不同时期,抽查不同学校,专家组进驻,全面评定教学,科研,设备,师资等等,经过一次评定就象脱了一层皮),不知英国的报纸哪来这么多人力,物力,每年都全面调查一遍一百多所大学的各个系,若真有这么高效率,我到建议搞教育的朋友来英国学学这个专业。大家还会注意到教育部的指标里面是没有排名的,只反映该学科的总体科研和教学水平处于什么地位,于是就有了五星,六星之说。这个指标是可信的,但是不足以决定你的择校,因为他并没有告诉你,某个学校的某个系具体情况(什么是他的真正强项)

  从上面的分析我们可以得出什么结论呢,这样说吧:以后不要再为排名之类的争论不休了,不要被学校招生时拿出的排名所迷惑住,如果那个东西真有什么用的话,只有一个:让你痛快的把钱交到某个大学里!别影响国内的朋友,学成回国也不要谈什么排名之类的话题,以免给整个社会带来负面影响,比方说某些用人单位会哪排名做文章,其实他们并不了解具体情况,结果让很多留学生吃了苦头。出国之前考虑清楚,想学什么,问问以前的老师,和国内懂行的朋友,他们的发言往往比英国的所谓‘排名’准确的多,别问英国人(除非他本人是懂行的),他们的答案有么非常片面(xxx大学好,xxx大学不好,纯属个人印象),要么非常‘客观’:‘我从来不信排名,想去哪就去哪’。这样的答案也好不到哪里。最后一点,希望大家看到这张帖子以后,网上询问排名的文章少了,争论排名的帖子少了,谈论排名的人也少了。若真有谁是个排名热,我的建议是看2006年的英国教育部的最新指标吧,那个东西还值得你一看。


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