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文书写作教程第一课: 准备

http://Tran.httpcn.com 日期:2002-12-18 来源:寄托天下


如果你进入你所选择的研究生院与你的工作经验、学习成绩和考试分数没有关系,那么,你有何感想?想象一下:要是录取委员会所看的唯一材料只是你的作文,而该委员会只是根据几页文章就必须做出将改变你未来生活的决定。

因为申请人的研究经验、本科GPA成绩以及考试分数都差不多,招生委员会经常在他们之间相互比较,因此,申请人的文章就成了研究生院做出录取决定的关键因素。简单地说,你的文章必须优秀。如果没有该文章,录取委员会就会在两个(或甚至二百个)个人简况几乎相同的申请者中随意地挑选。

认识文章的重要性是完善你申请读研究生院的必要的第一步。我们在这儿只是帮你通过该过程的其他步骤。请你从左边的菜单中选出与你相关的项目。

一、 读者
你是否想过在你递交申请之后,你所写的文章的命运会如何?对众多申请者来说,整个过程的这一部分的确是个迷。 其实,不应该如此。

首先,你的档案(申请表,成绩报告单,考试分数,推荐信,以及作文)将全部地至少由一位,通常是二、三位录取委员会成员阅读。这不仅说明了对你的申请总不会根据诸如你的GPA或GRE分数等的其中一个因素而被简单化处理,而且还说明了无论你的分数如何,无论好还是不好,你的文章仍会得到一定的关注。

录取官员大约花10到40分钟看一套文章。有个官员解释说:

文章是商学院申请材料中极大的一部分。它们非常重要,因此多数顾问要花很多时间阅读、评议。我们一天可能读二十套,包括晚上带回家读的。

一天读二十套,就是说100多篇! 所以,当被问到什么是他们最烦恼的事时,这些官员回答说:“乏味的文章!”“千篇一律!”当被问到什么是他们要给申请者的首要劝告时,他们回答说:“要用心去写,并且内容要有趣味!”

一旦一份申请表已经第一次被快速读过,它将被放入以下其中的一叠:接受,拒绝,不肯定。有个委员会成员说:

“一般说来,有两类档案很容易通过,并且不须两个以上的人阅读: 一类是确实非常优秀,因为其案卷材料就那么突出;另一类也确实非常突出,因为其案卷材料是那么不理想。”

如果你的申请表被放到“接受”或“拒绝”一类,通常会由另一个人再阅读并加以确定。如果申请被评为“可接受的”,则通常由系主任再复读。如果第二个阅读的人同意第一个阅读的人的评价意见,则该过程就算完成。所有其他申请---通常达到75%--- 则放到“不肯定”一叠。而这一叠又被分为“可能接受”,“可能拒绝”和“不肯定”,依此再进行下去。

你的申请停留在“不肯定”一叠的时间越长,你的编号和背景同该叠的其他编号和背景就越类似。当竞争变得严峻时,实际上,你的文章就是使你的背景和经验“起死回生”的唯一工具,文章会使你区别于其他同样的申请者。

二、“他们”寻找什么
(录取官员的评语用斜体表示。)

当录取委员会成员看你的整个案卷材料(成绩报告单,GRE分数,申请表,推荐信,和个人声明)时,他们所要找的基本上是相同的。该申请者在该校能否在学术上取得成就,在毕业时他能否在该领域有所建树?

但是当委员会成员细看你的文章时,他们的焦点却从可量化与客观变得模糊主观。例如,与我们谈话的录取官员说,他们看文章是因为他们必须了解一个真实的活生生的人的性格和品德。正如一位官员所说:“在未来的三年我将和这个人在一起,所以我要选择某个我认为我了解并且我能喜欢的人。”

A.动机
录取委员会期望你的文章里已经简明扼要地回答了“为什么”这个问题。他们希望通过你的文章了解你的动机并评价你对研究该领域的承诺。
   
每篇文章都应该集中回答“为什么”这个问题。换句话说,为什么研究法律?为什么在现在?为什么在这儿?为什么选择我们?当然,还有,为什么是你?

你在从这个辅助课程得到有关的忠告、建议的同时,请不要忘记你写文章的最终目的。你必须让录取委员会的成员相信你是适合他们学校的。我们所告诉你的应作为达到这一目的的一个方法,因此,要经常提醒自己,关注全局,从该过程的琐碎细节中走出来。

B.写作/交际技能
文章的另一个明显的功能是展现你的语言能力和写的技能。

交流思想以及把自己的思想熟练地表达出来的能力对取得学术领域的成功是必不可少的,而优秀的作品则来自良好的语言交际技能。

在这个水平的学生,期望他们具有,但不要求他们追求,良好的写的技能。因此,一篇写得很漂亮的文章可能不会让你进入研究生院,但是一篇十分蹩脚的文章却能使你落榜。

该申请者是否掌握了英语语言?是否有扎实的写作风格和组织自己思想的能力?一个学生要取得成就这些都是重要因素。难道在文章当中这些就不是重要因素?

C.一个真实的人  
正如前面所提到的录取委员会所说的,他们在个人声明中所要寻找的最重要的是一个真实的、活生生的人。

请将你的脸给我们看。不是为我们,而是为你自己。毕竟,一个人要比一串不具人格的数字和一系列成绩更容易被接受。

鉴于此,对于这一点你不会感到惊讶:每当我们请录取官员和研究生就文章提出他们最重要的忠告、建议时,我们几乎每次都收到同样的回答。虽然有许多不同的表达方式(要诚实,要真诚,要独特,要有个性,等等),但总是离不开这一点:要自然。

录取官员们要读大量的文章,同任何人一样,我们也觉得乏味。那些能使我们感兴趣的并且符合要求写的文章是那些能使我们了解该人的文章。

遗憾的是,用文字取得这样的交际水平并非人人都能自然地做到的。但这并不意味着不能学会。为作到委员会需要的这种真诚,我们列举如下四点忠告。

但是请记住,即使有了这些忠告,建议,你的作文给人的印象也可能难于在你的文章中得到测定。因此,一个好的办法是将你写好的文章让那些客观的人们---最好是那些事先不怎么了解你的人--- 先读一读。在他们阅读时,请他们描述一下他们想象中的这种人。他们所描述的人与你想要表现的人是否一致。如果他们的描述听起来模糊不清,或是他们表达有困难,那么说明你所给他的可能不是一张明白清晰的图像。

D.个性化
将自己写进声明里去的最好的方法是使文章个性化。你这样做了,你的文章就自然会更加有趣,更具吸引力,这有助于使你的文章从委员会那个星期要审读的数百篇其他文章中突出出来。

尽可能使你的文章个性化。雷同的文章不仅读起来乏味,而且浪费时间,因为这些文章没告诉你任何可帮助你更好地了解有关该申请人的情况。

使自己的文章个性化是什么意思?这是说丢掉那些形式的东西,写些对你有真正意义的内容。也就是说在文章里你必须包括你生活中的一段经历或轶事,用丰富、详实、生动活泼的手法加以描述,让人读来如见其人。

表达你的思想和情感,而不只是事实和想法。交流真实的经验。我们需要了解你的生活中已经接触过什么。

但是。请切记:一段真实描述不一定非要伤感的或催人泪下才算个性化。

一个描写个人心灵顿悟的故事、悲剧、生活变迁、或石破天惊的重大事件对一篇有分量的文章并非必要。

能有真正生活变迁事件可写的学生只是少数。实际上,那些过分依赖“重大经历”的学生经常没能充分发挥自己的能力。他们常常不考虑他们真正涉猎过什么,或对什么感兴趣过,因为他们的注意力全集中在他们认为会感动录取委员会成员的题目上。他们写到生与死事件时过于情绪化,原因是他们认为这是最有意义的,足以使自己显得内省和成熟。然而,情况往往是:他们依靠经历本身来为自己辩护,而从未具体说明这个经历如何改变了他们,或举出一个真实的例子说明他们情绪上的反应使得他们想上法学院的愿望变得有意义。换句话说,他们的文章没有个性。

E.详实,详实,再详实
要使得你的文章个性化,必须详实。

笼统含糊的表达不可能是好的文章。重点该放在小事上,放在能使你的叙述具体又与众不同。

运用细节意味着具体化。要说明,而不是告知,你是什么样的人:每次说自己是什么样的人时,都要有真实的经验为背景加以说明。正是这些细节使得你的描述与众不同,具有意义。

请看下面该申请人所用的细节。他的文章是这样开头的:
One evening, during Christmas vacation of my freshman year in college, when a formidable storm outside called for an evening of hot tea and heavy reading, I picked up a book that had been sitting on my desk for several weeks.
(在我进大学第一年的圣诞节假期的一天傍晚,外边是一场可怕的风暴,我则需要整晚喝热茶,以完成繁重的阅读任务。那起一本书,它在桌上已经有好几个星期了。)

注意,他不只是坐下,拿起一本书。他是在圣诞节期间,坐下来;不是任何一年,而是进大学的第一年;不是任何一个夜晚,而是一个暴风雨的夜晚,需要整晚喝热茶提神,以完成繁重的阅读任务;他拿起的那本书不是放在任何地方的书,而是在他的桌上,并且已经放了好几个星期了。还请注意,在他的文章的其余部分,他都用具体例子对自己所提出的每一要点给予说明。例如,他从他父亲那儿学会珍惜工作和教育。这是一句普通的话,但是他接下去确切告诉我们,他的父亲是如何通过列举具体的职业和自己的提升来教育他的。因此细节使得经历充满活力。

F.讲述故事
把故事写进你的作文里可能是使你的文章读起来有趣并给人于享受的极好办法。把故事融进文章的最保险和最通常的方法是先讲述故事,然后退回去描述叙述者的角色,并说明为什么要描写该事件以及从中吸取什么教训。这个方法之所以管用是因为它迫使你从写情节开始,这样你的文章才可能抓住读者的注意并且让他们继续读下去。

要给自己的文章有个发展势头 ? 一定要使各个部分互相衔接


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