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英国新热门行当

http://Tran.httpcn.com 日期:2004-8-18 来源:中国侨网


传统上,很多海外华人都以开店为业。洗衣店、杂货店开烦了,外卖店、中餐馆饱和了,新的灵感从何而来呢?

英国的商业街随着社会的变迁而变迁,随着技术的演变而演变,昔日辉煌的一些买卖今天可能无法再生存下去,一些新兴行当却日渐成为生财有道之大热门。

一曲英语儿歌中唱道,英国的商业街是一个开着“肉铺、面包店和蜡烛店(卖各种小工艺品和礼品的商店)”的地方。英国黄页对过去10年间注册公司的变化趋势作了一项规模浩大的调查研究,发现许多传统的买卖成了昨日黄花,一些新兴行当正在成为主流。

研究报告说,发展最快的行当之中,前三名分别是芳香疗法、整形手术和节食减肥;消亡最快的前三名则都是传统行当:菜店、肉铺和五金店。天平的两边,增减速度之快同样有如翻滚过山车一般让人“眼晕”:芳香疗法+5200%,整形手术+1780%,节食减肥+1445%;另一边,菜店-59%,肉铺-40%,五金店-34%。

自我感觉

黄页是英国最综合、最权威的商业名录。如同牛津英语字典中收录的新词代表着社会的发展变化一样。黄页中在册商家的变化也反映着社会的发展、经济的走向和文化的变异。

继续研读黄页的报告。过去10年间发展最快的前十个行业,除了上面提到的3项之外,还包括化妆服务、脚底按摩、亚历山大疗法、家教、移动电话、回收利用以及桑拿/日光浴。

细心的读者不知是否注意到,这10个行当中,7个都与个人形象和身心健康有关。仿佛当今英国,只要商家能在某个方面或是某种程度上帮助顾客提高“自我感觉良好”的感觉,就能赚钱、能发展。

过去10年间,英国人收入不断增加,新技术接连问世,给商业街提供了新机会,同时也断了很多传统手工劳动者的财源。修水管的、修地毯的、修家具的、做衣服的、烤面包的越来越少,修脚、修头、修理形象的越来越多。

在人们对生活必需品的要求得到满足、口袋里有了多余的钱之后,自然而然的就会有更多的选择,其中包括追求自我完美的选择。不管是化妆还是整形,顺应了这个要求,也就有了发展的基础。

其实,就连前十名中的第九名“回收再利用”,也反映着人们在更深一个层面上追求自我感觉良好的潮流。唯一不好理解的是,既然想减肥的人这么多,为什么卖水果、卖蔬菜的越来越少?

借东风

在新入黄页的行当之中,发展速度最快的包括指压疗法、营养家、健身器械、瑜珈、农场产品店、健康中心和形象顾问。这也顺应了现代人注重形象完美、注重自我感觉之潮流。

各种所谓的“补充疗法”迅速发展,其实也反映着另外一个社会现象。过去,人们早上可以和送牛奶的人互问早安,上午或许能和送信的邮递员聊聊天气,下午说不定还能和邻居喝杯茶,中间去逛逛小商店,店家都是多年交往的熟人,也能互相问候问候。

现在人人都忙,谁和谁都说不上几句话。在超市买菜,后面排队的人一大堆,和收款员没法聊,也没得可聊。就连住了几年的邻居可能还是陌生人。

补充疗法、健身场所也许不能取代传统的医生和朋友,但至少能给人提供一个交往的场所和倾诉的机会。有了语言上的交流、身体上的接触,孤独感就能减少几分;倾诉一番,心情也能轻松不少。

近年来,在英国各地,中药店、针灸店也如雨后春笋般迅速增加,这与黄页调查的走向相辅相成,说明很多中国朋友已经充分借到了英国这股“改良自我感觉”之东风。

女人的钱

店家间其实早就知道女人的钱最好赚。黄页的调查不仅印证了这一点,还说明现在女人是一个更加不能忽视的消费群体。

女权运动搞了这么多年,就连罗马教皇现在都说要更尊重职业妇女了。有了独立的收入,谁能阻挡得住天性就爱花钱的女人?

再说了,现代观念鼓励妇女充分实现自身价值,鼓励妇女追求家庭、事业之两全。仿佛,我们可以在驰骋办公室的同时,白天还有时间在厨房陪着孩子烤蛋糕,周末还能在客厅里应酬客人,晚上下完厨房之后还能打扮成性感女神。

要求如此之高,不难理解,为什么今天的女人大把大把的钞票花在美容院。仿佛用钱可以帮助买来完美和幸福。

放下抱怨不谈,我倒是非常喜欢黄页的调查结果。因为首先,它让我觉得,现在人仿佛没有什么太大的烦恼,不用再为生活最基本的要求而奔波,该是幸事。更重要的,再偶尔出格的消费一把、花钱买些享受,也有了更加充分的理由和借口。

因为,我不过是在顺应社会发展的主流而已。

英国广播公司中文网记者苏平
 


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