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UIUC的学习生活

http://Tran.httpcn.com 日期:2004-11-2 来源:寄托天下


  许多方面来说,UIUC是绝好的求学之处。综合排名一直在前50,Engineering和Accounting则在前5,有绝对一流的资源与设施,生活开销不算高昂,气候不大好、无甚风景或有趣的去处,比起California来不得不让人专心学习。我有几条体会,仅供参考。

 
课程

总的来说,UIUC的课程比清华的要容易许多,拿全A绝非难事。当然这恐怕比较适用于理科,国内外的教学内容相差不太大,数学语言又是世界统一的,国内注重的理论、概念、计算能力在这里大有用武之地。大部分美国人的数学的确是一塌糊涂,GRE的数学绝非莫名其妙的容易。而文科课的内容可以是全新的,主要的课程要求是读书、写paper,我上过一门心理学系的Perception,累得贼死才得A-。理科课的教学方法也基本与国内相同,做作业,上课听讲、记笔记就可以应付。有些课更是把笔记(不是讲义)印出来,连记都不用记。相对难一些的是project,但只要肯在图书馆里多找些资料也是能对付的。这里的课程都有编号,先是系代号如ECE,再是三位数的课程号,小于100的是preliminary类,100、200级是本科课,300级是本科、研究生都能上的课,400级是研究生课。选课完全自由,在网上进行。本科生的学分以hour为单位,研究生的以unit为单位。ECE对外国研究生的要求是一学期至少3.5 units,平均成绩在B以上。ECE的MS program要求8units,其中5 units必须是从400级课程得到的,包括最多2 units的thesis
units,也就是说至少上三门400级的课。其他3units可以是任意系的任意课程,当然必须是300、400级的,否则根本得不到units。考试的次数、难易程度各门课相差很多,但总的来说比清华的要容易。基本所有考试(平时、期中、期末)都允许用cribsheet,就是把难记的公式、算法等抄在纸上在考试时用,这样就基本不用背任何东西。估计美国人从小考试就可以用计算器和cribsheet,什么也不用记,因此学习差。毕竟有些东西还是得背的。但到了研究生水平的课,确实应主要学习方法与思路,所以可以不背公式是非常有利的。我一开始不习惯,在crib sheet上把字写得又大又整齐,后来瞟见美国人的crib sheet就跟缩微文件一样写得极密,怀疑他们自己能否找到要用的公式。估计这又是美国人考不好的一个原因。

图书馆

UIUC的图书馆好象是全美第三大的大学图书馆,真是什么都找得到。所有书都可以从网上借、预约,如果UIUC没有或被人借走,可以从联网的其他数十个Illinois的图书馆借,一周左右就能送到你手里。许多journal有全文索引甚至全文。Asian Library相对破旧,但藏书甚丰富,有全套四库全书。无聊了可以去借武侠小说,更可以去public library借CD、录像带。Urbana Library有估计上万录像带,从经典到很新的电影都有。

计算机设施

全美最大的计算机研究中心之一NCSA(National Center of Supercomputing Applications)便在UIUC。校园里有十几处公共机房,上千台Ethernet连接的PC和Mac随便用。Engineering School有几处Sun和HP Workstation的机房,进行跨学科研究的Beckman Institute里更有SGI机房。到了这里,可算是回了计算机的老家了。


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